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揭秘Powersoft品牌 專業功放擴張之路

Powersoft公司即將迎來創辦二十五周年紀念,特此編輯匯集了Powersoft品牌成長歷程,與大家分享。

Powersoft品牌在專業功放領域的擴張,需要花些時間才能向行業外的人解釋清楚。1995年的功放行業主要是由幾家“C字母”開頭的制造商所主導,這些功放采用環形變壓器,具有工業化產品的重量和設計,且在可靠性和耐用性方面的表現各不相同。現如今,Powersoft品牌已經成為機架功放和功放模塊的代名詞,然而這并不能揭示該公司接下來將會朝著什么方向發展。

公司總部外景

時間回到PLASA和Prolight + Sound Frankfurt展會的初創期,一切與現在有著極大的不同。Powersoft公司創始人兼總裁Carlo Lastrucci與他的同伴Luciano Ciappi在宣傳公司旗下新穎的Digam型號產品時,回應他們的往往是客戶困惑的表情。為了進一步提升自己產品的性能,Lastrucci先生并沒有因為當時的境遇受到影響,致力于將Powersoft品牌的功放解決方案提升至難以想象的峰值——且不會出現削波。

早期Luca Lastrucci、Claudio Lastrucci和Antonio Peruch

Powersoft公司成功的基石一直是享有完全的自主權,從而允許它專注于在工程研發方面的追求。當Luca和Claudio Lastrucci兩兄弟從電子工程專業畢業后,年長兩歲的Luca被軟件和人工智能的潛力所吸引,而電子工程師Claudio則對功率管理和硬件設備情有獨鐘。盡管兩兄弟都非常熱愛音樂,并在公共場合和酒吧一起打鼓、彈鋼琴和彈吉他, 但他們在生意場上卻沒有什么交集。

1983年11月演出時的劇照

在決定與Claudio的長期好友Antonio Peruch一起創辦一家公司后,三人對自己廣泛的興趣和技能進行了審視,并決定每點都嘗試一下。“它本來應該是一家工程公司,”Claudio先生回憶說,“我們三個人從不同的客戶那里積攢項目,并設計了許多奇怪的東西,不僅僅是音頻設備,還有自動語音識別系統、軟件、功率轉換技術和供電系統,甚至還包括軟件安裝等工作。然后我們止步下來,思考我們能夠做些什么。”

公司名稱很容易確定,它體現了合作伙伴在功率和軟件方面的雙重興趣。“這很有趣,因為我們對許多不同的主題和技術有了深入的了解,”研發總監Claudio補充說,“我們開始掌握如何處理不同的技術問題, 以及如何解決它們。”這家羽翼未豐的公司從未決定只涉足音頻業務,事實上它一直將自己視為一家技術開發商。隨后,Claudio和Antonio打算在公司的功放研發以及相關的制造過程中繼續發揮先鋒作用,而Luca則為意大利大部分地區的公共交通系統提供了幫助。

隨著時間的推移,思想之花會燦爛綻放,并播下蘊藏專利技術的種子。功率因數校正(PFC)、壓力差分控制(DPC)以及其他的創新型技術都是在公司簡陋的廚房和Lastrucci兄弟的餐桌上醞釀出來的,這些技術打消了行業對于這個新品牌的質疑。而正是開關模式功率放大技術的開發標志著Powersoft已經躋身專業音響行業。

“當我們看到D類功放的潛力時,我們意識到能夠獲得更出色的功率性能,”Luca先生說道。將這一 技術應用于專業市場后,改變了專業功放設計的規則。盡管它不是一項新技術,但在Digam系列解決方案發布之前,它在音響領域的應用一直受到阻礙,缺乏成品。“當今,如果你手頭沒有一臺開關模式功放,那么可以說你已經被行業淘汰了,” Claudio解釋道,“但在當時,這是一次重大的理念飛躍。作為一家年輕的公司, 我們清楚自己掌握著令人難以置信的技術,我相信在兩年之內,整個世界將會廣泛采用這些技術。這件事最終成為了現實,但是已經過去了10多年的時間。”

很難相信Powersoft公司創辦至今僅有25年的歷史。這段相對較短、但卻令人印象深刻的時間跨度已經足以說服用戶,這些1U尺寸的綠色節能D類功放是絕對值得投資的解決方案。

25年后的今天,他們帶領的Powersoft變得愈發強大

“我們開展事業的前幾年很困難,因為音響工程師擔心遇到故障,所以對新技術相當保守,”Claudio先生回憶道,“25年前,‘數字化’這個詞語令人感到擔憂,因為那時仍處于音響行業邁向數字化的早期階段, 這種設計是一種模擬調制,但人們擔心它會影響到整個音響系統的性能。教育培訓對于消除這些恐懼和擔憂至關重要:在你請求別人信任你的時候,如果他們無法理解你的做法,一切就無法行得通。因此,你有義務介紹你的軟件、處理器和其他類型產品是如何發揮功效的,以及它們能夠帶來哪些優勢。功放不僅僅是一臺數據參數單元,它是一臺復雜的機器, 需要進行大量的實踐。缺少了這些實踐,你的品牌發展便會受到阻礙。”

作為一家家族企業,市場上的動蕩或許促成Powersoft公司迎來更大的財富。原先的“C”開頭制造商如今要么被蠶食,要么被更大的品牌吞并。可能Powersoft公司的做法更謹慎一些,選擇在其他人套現的時候進行投資。“我們從THD轉向了SMT技術,因為它在應用過程中能夠帶來更高的可靠性和品質,”Antonio先生介紹道,“接著,在2007年,我們拉大了與競爭對手間的差距,成為第一家在產品中加入板載DSP、智能方案、固件和軟件的制造商,繼續創造更加智能的產品。在過去的五年里,我們為旗下的產品加入了功率共享功能,可通過 Armonía系統管理軟件進行操作。最終,此舉將為我們的產品打造一個生態系統,從而極大地造福于我們的客戶。

在Digam和K系列功放取得成功之后,Powersoft公司并沒有止步于以往的成就,它在傳統的模塊和外型基礎上繼續創新,推出了網絡化多媒體設備Deva,以及M-Force和Mover換能器,可以為超低音揚聲器帶來地動山搖的能量。然而,作為一股創新的力量,該公司下一階段的發展仍不明朗。“M-Force和Deva便是很好的例子,”Claudio繼續說道,“我們喜歡開發與功放技術相關,但又不局限于功放的解決方案。”Deva采用了制造商開發的太陽能驅動技術,集成有一個8英寸的揚聲器及D類功放,可滿足背景音樂播放、公共尋呼及視頻監控需求,并增加了Wi-Fi和GPS以及其他功能。這套系統不同于市面上的任何其他系統,“但它依然采用了我們的核心競爭技術,”Claudio解釋說,“當然我們的核心競爭力還有公司的移動便攜系統、軟件、系統知識和音響經驗。”

站在工廠屋頂上的公司管理團隊以及新推出的Deva系統

該公司將M-Force形容為一個真正的推拉移動磁性換能器,這款產品研發也是基于開關模式技術原理,同時又加入了公司二十五年技術研發的結晶,使用了新材料、功能大大提升的DSP處理器,并且運用了壓力差分控制技術。當與M-Drive結合使用組成M-System時,能夠成為一款獨特的高聲壓級超低音揚聲器的核心。“我們相信M-Force對于超低音揚聲器來說是一項革命性的技術,”Luca介紹說,“就像D類功放一樣,大家最終都會使用它。”

然而,Powersoft公司并沒有將M-Drive單元作為進軍超低音揚聲器和單元業務的一扇門。“我們的興趣所在以及經營策略是提供技術,而非最終產品,”Luca解釋道。M-Force的后繼產品Mover于2019年面世。“我們發現了市場上的一個空白,并決定填補它,”他補充說。

 

隨著這家托斯卡納新星公司的冉冉升起,它的銷售額和代理商網絡規模也隨之擴大。位于Via Enrico Conti街區、外觀樸素的斯坎迪奇總部并非一棟龐大建筑,公司經過前所未有的增長后,也將這處原先位于5號的辦公場地進行了擴張,現在一直延伸到街道的盡頭。此外,制造商自2008年起在新加坡和新澤西還設立了地區辦事處,分別為亞太和北美市場提供本土化服務、銷售和技術支持。“K系列功放成為我們進軍美國的通行證,因此,我們必須進一步提升對于美國市場的支持力度,” Claudio證實道。

與此同時,在過去的十年里,該公司位于佛羅倫薩的員工隊伍變得更加國際化,并在技術、工程和銷售支持方面享有更廣泛的知名度。“Powersoft一直在持續增長,我們需要找到合適的人才資源,”Luca補充說,“然而,作為一家技術公司, 你不能指望在托斯卡納找到具備廣泛技能的合適人才,因此我們把目光投向了意大利之外。我們對他們的要求是學習意大利語,享受意大利美食!”

除此之外,公司還需要具備與雄心壯志相對應的不斷擴大的生產能力,這是一項艱巨的任務,由生產工程和項目管理總監 Antonio負責。“博洛尼亞附近的主要工廠是生產Quattrocanali、Ottocanali和Duecanali等型號功放和印刷電路板元件,而功放模塊則是在北部靠近戈里齊亞的地方生產的,”他介紹說,“此外,在托斯卡納南部的另一家工廠可生產印刷電路板,在斯坎迪奇總部附近還有一家可實現精密生產的高度自動化工廠,在這里,我們將在產品發貨前進行最后階段的組裝和測試。”

作為一家備受行業尊敬的功放制造商,與其他制造商的合作對公司的持續成功至關重要。“我們一直認為音響系統都是獨一無二的,” Claudio先生說道,“盡管我們不生產揚聲器,但這不意味著我們不關心揚聲器內部的構造或者單元的性能, 因此與客戶以及其他制造商合作來提供更出色的解決方案非常重要。”行業依然將Powersoft看作是一家功放制造商,這點并沒有讓他感到沮喪。“一旦你了解了功放的處理軟件、硬件、功率、設計規則以及揚聲器知識等內容,你就能夠很好地理解信號鏈中需要解決的其他技術問題。”

似乎沒有什么秘訣能讓產品始終在技術曲線上保持領先。“這里沒有通用的方法可供采納,但你可以鼓勵不同技能的人才發揮各自的特長,” Claudio解釋說,“我們同提供新技術成果的大學和特定公司開展合作, 同時積極推動公司內部的研發進程。通過將這兩個途徑進行組合,將使得公司在未來十年內的某個階段收益,并有望打破傳統工程技術方面的壁壘。”

25年過去了,Powersoft仍然是一家家族企業,但在2018年底,當它在意大利證券交易所上市時,一切均發生了改變。“我們所邁出的這一步充滿挑戰,但對我們而言非常重要,”Luca說道,“我們經過商榷, 認為需要一個契機來改變我們的企業內部文化和內部流程架構,從而向未來大步跨越,并為公司即將迎來的挑戰做好準備。毫無疑問,這對于我們的合作伙伴和客戶而言,并非一個時代的終結,而是一個嶄新的開始。”

公司于 2018年12月在意大利證券交易所上市

這家在花園棚子里起家的公司打算在2020年搬到專門建造的全新且規模更大的辦公場地,它的創始人們遺落的樂器似乎已經積滿了灰塵。“我們三個人從一個設想開始, 經過25年的努力奮斗至今,對公司現在所處的行業地位感到無比驕傲和自豪,當前Powersoft已經成為專業音響行業的領軍者,”Luca評價道。但是成功也需要付出相應的代價,“我們喜歡在一起玩音樂,但現在缺乏的是時間,”他補充說,“或許以后能夠有機會讓我們把音樂再度拾起來。”

考慮到當前Powersoft品牌保持著強勁的增長勢頭,這一特殊的樂隊組合更有可能制造出粉紅噪聲,而非悅耳的爵士輕音樂。盡管如此,Claudio依然忍不住懷舊地看了一眼他的架子鼓,“或者現在是時候重新拿起鼓槌了,”他說道,并表示在Powersoft取得成功的所有因素中,創始人的音樂才華不容小覷。

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